Кролики репродуктивный возраст


Для разведения мясных пород кроликов мы рекомендуем использовать гибридные породы кроликов.
Гибридные породы кроликов более устойчивы к заболеваниям и инфекциям, быстрее растут, у них более высокие показатели конверсии и рождаемости.
Это позволяет получать стабильные результаты и полностью реализовать принцип «пусто-занято» на Вашей кроликоферме.
В простонародье, скрещенные между собой породы называют «помесью». В уважающем себя хозяйстве никогда не будут смешивать породы абы-как. Скрещивание производят исключительно чистопородных кроликов двух пород.
Полученное потомство от помесного скрещивания приобретает преимущества каждой породы по принципу синнергизма (одна дополняя другую, улучшает полученный результат в разы!)

Стандартный белый

Цвет: Белый мех, черные конечности.
Репродуктивный возраст 20 недель.
Содержание мяса в тушке 58-59%
Живой вес в 70 дней 3,1-3,2 кг.

Цвет: Белый мех, черные конечности.
Содержание мяса в тушке 57-58%. Живой вес в 70 дней 2,5-2,55
Коммерческий вес 17-18,5 кг.

Белый гигант

Цвет: Белый мех.
Репродуктивный возраст 22 недели.
Содержание мяса в тушке 59-60%
Живой вес в 77 дней 3,4-3,5 кг.

Цвет: Белый мех.
Содержание мяса в тушке 57-58%.
Живой вес в 77 дней 2,85-2,95
Коммерческий вес в 70 18,5-20 кг.

Черный гигант

Цвет: Белый мех, черные конечности.
Репродуктивный возраст 17-19 недель.
Живых крольчат за приплод 10-11 шт.
Живой вес в 70 дней 2,25-2,35 кг.

Цвет: Серый мех, черные глаза.
Репродуктивный возраст 22 недели.
Содержание мяса в тушке 59-60%
Живой вес в 77 дней 3,3-3,3 кг.

Цвет: Черный мех . черные глаза.
Содержание мяса в тушке 57-58%
Живой вес в 77 дней 2,75-2,85
Коммерческий вес в 70 17,5-19 кг.

Плодовитость кроликов.

Плодовитость кроликов, как и других животных, зависит в основном от условий кормления и содержания, а также от породы и наследственности. До настоящего времени еще не полностью раскрытый биологические потенциальные возможности кролика. В условиях обычного, традиционного кормления (овощами, травой, мешанками) крольчиха рождает 6—15 крольчат, но иногда встречаются особи, приносящий 18—19. В зависимости от сроков покрытия самок от них можно получать в год пять — десять окролов.

В Венгрии на основе селекционной работы с кроликами калифорнийской и новозеландской белой пород получены крольчихи, которые в течение года рождают и выкармливают по 110 крольчат. Такое интенсивное использование крольчих возможно лишь на базе полноценного кормления, обеспечивающего хорошую упитанность животного, нормальное отправление функций всего организма, в том числе репродуктивных органов, что способствует образованию в половых железах самки полноценных яйцеклеток, а у самцов — семени высокого качества.

В нашей стране с развитием промышленного кролиководства достигнуты значительные успехи в улучшении репродуктивной способности кроликов. На крупных кролиководческих фермах получают в год пять-шесть окролов с выходом на годовую крольчиху до 35 крольчат и реализацией мяса от нее более 60 кг.

Беременность крольчих.

Половой зрелости кролик достигает в возрасте 3—3,5 месяца в зависимости от породы кролика. Крольчихи могут быть пущены в случку уже в возрасте 4—5 месяцев.

Длительность периода беременности — 28—32 дня. Случена крольчиха может быть в любое время года. Признаки охоты — набухание половой петли, ее гиперемия. Периодичность охоты — каждые пять-шесть дней в теплое время года и восемь-девять дней — в холодное; продолжительность охоты — три — пять дней. Выход яйцеклетки происходит через 10—12 ч. после спаривания. За этот период в результате нервного возбуждения при половом акте в кровь крольчихи поступают гонадотропные гормоны гипофиза, под влиянием которых происходит дозревание, разрыв фолликул и выход яйцеклеток в яйцеводы.

Из каждого яичника выходит до десяти яйцеклеток. Развиваются плоды очень быстро.
Движение их отмечается на 16-й день, они уже к этому времени достаточно крупны и могут быть обнаружены при прощупывании крольчих. Живая масса крольчат при рождении — 40—90 г, в зависимости от их количества, породы и условий кормления крольчих.

Крольчата рождаются слепыми и почти голыми. Шерстью покрываются на 5—6-й день, прозревают на 9—14-й. Новорожденные имеют 16 молочных зубов.

Лактация и молочность крольчих.

До 20-го дня крольчата питаются только молоком матери, поэтому их рост и развитие полностью зависят от молочности крольчих и количества потребленного ими молока.

Молочность крольчих связана с кормлением, возрастом, сезоном года, породой и другими паратипическими факторами. Максимальная молочность у крольчих отмечена после второго-третьего окрола. Продолжительность лактации — 27 — 28 дней; за этот период общее отделение молока составляет 3,5—5 кг.

Молоко крольчих в первые два-три дня имеет густую консистенцию (молозиво) и очень ценно с точки зрения питательности и иммунологической защиты. По своему химическому составу оно более богато жиром, чем молоко других сельскохозяйственных животных. Его состав в зависимости от периода лактации следующий: жира — 9—21%, белка—8—17, золы—1,3—3,1, в том числе кальция — 0,59%, фосфора—0,43, молочного сахара — 1,8—2,1%. На долю сухих веществ приходится свыше 30%.

У маломолочных самок крольчата ведут себя беспокойно; испытывая голод и подчиняясь рефлексу сосания, они сосут друг у друга хвостики и лапки. Если у крольчихи молокоотделение слабое сразу после окрола, то уже через два-три дня крольчата становятся малоподвижными и хилыми. Часть крольчат погибает, а оставшиеся растут, но развиваются плохо. Шерстный покров их тусклый и взъерошенный, они выползают из гнезда, постоянно в поисках молока беспокоят самку, закусывают соски. В результате крольчиха беспокоиться, часто затаптывает крольчат и не следит а гнездом.

Линька у кроликов.

Взрослые кролики линяют один раз в год (осенью), однако частичное выпадение волосяного покрова отмечается в весенне-летний период. Молодые кролики линяют 2-34 раза в год в зависимости от срока рождения. Кролики ранних окролов линяют 3 раза, поздних — 2 раза. У молодых кроликов первая линька наступает на 13-16-ой дню после рождения и в зависимости от условий кормления и содержания заканчивается к 2-4 — месячному возрасту. Вторая возрастная линька начинается через 10-15 дней после окончания первой и заканчивается к 6-8 месячному возрасту. Третья линька у крольчат ранних окролов и вторая у крольчат поздних окролов заканчивается к 6-7 месячному возрасту.

Кролики по своей природе социальные животные и обожают общество. Скучающий одинокий кролик может устроить несусветный беспорядок, разбросать вещи, испортить ковер, мебель и документы, и в результате обидеться, и еще долго дуться на весь мир. Кролики, живущие в паре, менее склонны к агрессии и разрушительному поведению, и не будут чувствовать себя одиноко в отсутствие человека.

Если кроликов правильно познакомить и не допустить грубых ошибок на первом этапе, обычно они быстро находят общий язык и очень нежно и трепетно относятся друг к другу. Важные моменты взаимоотношений, о которых нужно знать владельцу, рассмотрены в этой статье.

Кролики очень привязчивы и консервативны

После того, как кролики хорошо узнают друг друга, они образуют прочные связи и остаются лучшими приятелями на всю жизнь. Тем не менее, если два питомца уже живут вместе, вводить третьего в эту компанию нужно очень осторожно.

Два старожила станут противиться такой идее и могут встретить новичка в штыки. За всеми тремя нужно пристально следить, на случай, если они вдруг надумают драться.

Однополые или разнополые кролики?

Можно содержать вместе двух кроликов независимо от их пола. Тем не менее, разнополая пара формирует более тесные узы, чем однополые особи. Если владелец не собирается получить приплод, животных обязательно нужно кастрировать (стерилизовать). Эту процедуру проводят заранее – по меньшей мере, за месяц до знакомства и совместной жизни.

Такие кролики станут менее агрессивны, не будут активно предъявлять территориальные претензии друг другу. В этом случае знакомство и начальный период «притирки» пройдет более гладко, а драки и выяснение отношений практически исключены.

Стерилизация (кастрация)

Кролики могут начать спариваться в раннем возрасте – от 3 до 6 месяцев. Чтобы избежать непредвиденной ситуации в разнополой паре, хотя бы самец должен быть обязательно кастрирован, иначе очень быстро произойдет незапланированная случка.

Существует причина кастрации самок, о которой недостаточно упоминают – уменьшение риска рака репродуктивных органов (матки и яичников), что может значительно продлить жизнь питомицы.

Кроме всего прочего общепризнано, что кролики после такой операции ведут себя исключительно спокойно и дружелюбно, не проявляют враждебности и в целом проживают более счастливую жизнь.

Знакомство

Правильно познакомить кроликов не так просто. Лучший вариант – устроить первое свидание на нейтральной территории. Для этого можно установить временный вольер в одной из комнат, которую уже живущий в доме кролик еще не освоил.

В такой вольер пускают питомцев и следят за их поведением. Если кролики взрослые, на первом этапе устанавливают сетчатую перегородку, чтобы они могли видеть друг друга, но не могли поранить.

Другой отличный способ – установка клеток на несколько дней одна возле другой. При таком сосуществовании кролики видят друг друга, ощущают запахи, и настоящая встреча после такой подготовки пройдет отлично.

Доминирование

В паре один из кроликов всегда является более сильным, и будет верховодить в отношениях в той или иной мере, обычно ненавязчиво. Но иногда эти притязания могут зайти слишком далеко, и сильная особь начнет запугивать и забивать более слабого партнера.

В этом случае питомцев нужно срочно разделить и продолжить держать раздельно, но в рядом расположенных клетках или вольерах, соединяя только для прогулок под присмотром. Через некоторое время можно вновь попробовать дать им пожить вместе, но при этом внимательно следить за ними.

Личное пространство

Каждый питомец должен иметь свое личное пространство, защищенное от посягательства другого кролика. Жилище, будь то клетка или вольер, устраивают достаточно просторным, чтобы дать возможность кроликам разойтись в стороны, когда они захотят отдохнуть друг от друга.

Неожиданно можно обнаружить, что каждый из кроликов захочет иметь свой лоток-туалет, они вполне могут отказаться делить один на двоих. Это очень личная вещь, с острым запахом, который слишком ярко свидетельствует о принадлежности территории.

То же можно сказать и о будках. Кролики обожают проводить время вместе и запросто могут забраться в самую тесную будку. Но иногда они бывают не в настроении, могут слегка приболеть, или просто захотят вздремнуть. В этом случае лишняя будка или другое убежище будут незаменимы.

Кролики действительно любят общество друг друга. Некоторые трения между ними возможны на первом этапе, поэтому в этот период за питомцами внимательно следят. Как только кролики раззнакомились и привыкли друг к другу, они чрезвычайно привязываются к своей паре, скучают и живут душа в душу долгие годы.

Как уживаются ваши кролики? Приходилось ли вам вводить в дружную пару третьего кролика? Случаются ли у питомцев разногласия? Поделитесь своим опытом, оставив комментарий или прислав материал в раздел Наши Истории.

При всем своем физиологическом сходстве кролики различаются хозяйственно-полезными признаками, которые определяются породой. Каждая порода имеет определенные особенности разведения и содержания.

На первый взгляд эти особенности кажутся незначительными, тем не менее они играют очень важную роль в сохранении и поддержании продуктивности ушастых питомцев, а также в стабилизации и улучшении класса их породности.

Кролик породы французский баран, на мой взгляд, идеальное сочетание декоративности и качественной мясной тушки значительного веса. Посудите сами. Взрослая особь весит в среднем от 6 до 7 кг. А окрасов эти зверьки имеют около двух десятков: рыжий, черный, белый, агути, серебристый, мраморный мадагаскар (2 оттенка), изабелла (3 оттенка), голубой (2 оттенка), гавана (2 оттенка), микс ореховый, микс лионский. Все перечисленные, кроме мадагаскаров и миксов, могут сочетаться с белым. Особенно красивы кролики, “одетые” в полные плащи из перечисленных мастей с белой манишкой, звездочкой и белыми передними лапками. Такого многообразия окраса шкурки нет ни у одной породы. К примеру, у бельгийского великана, второго по разномастности, окрасов всего 7 — черный, агути (2 оттенка), кенгуровый, лимонный, розовый, рыжий, голубой.

Французские бараны хорошо смотрятся и на роскошной усадьбе, и на скромном подворье. Они, если можно так выразиться, умеют преподнести свою декоративность. Кстати, от окраса кролика зависит и его цена. Самые модные в последние два года — голубой и гавана.

Эксперты судят кроликов на ринге довольно строго. Кроме углов схождения лап оцениваются спина, состояние лопаток и особенно голова. Спина ровная, лопатки не должны выпирать не только зрительно, но и на ощупь. Загривок крепкий, широкий, с густым мехом. Глаза сухие, расположены ближе к центру головы. Уши свисают строго перпендикулярно и на голове у основания образуют корону. Часто владелец щеточкой причесывает это место, чтобы подчеркнуть наличие короны, если она проявляется недостаточно. Щеки полные, приспущенные. Многие выставочные экземпляры теряют баллы именно при оценке головы и еще из-за состояния мехового покрова.

Зверьки этой породы имеют очень спокойный нрав, они, можно даже сказать, флегматичные. Летом, вдоволь наевшись и пригревшись на солнце, они крепко спят в самых нелепых позах. Разбудить такого спящего кролика можно только, толкнув его в бок. Эти кролики отличаются отменным аппетитом, не привередливы к кормам и, что интересно, после еды полощут рот, как утки.

А вот в разведении французских баранов есть свои тонкости. Так, крольчихи приносят по 5—6 крольчат и имеют среднюю молочность. Но если самку покрыть на восходящей луне, близкой к полнолунию, окрол может составить 10—11 крольчат, что неоднократно проверено на практике. Таким образом, учитывая среднюю молочность при многочисленном помете, крольчихе надо давать высокопитательные корма и только хорошего качества. Здесь не обойтись без введения в рацион витаминных добавок.

Поскольку представители данной породы славятся отменным аппетитом, молодых крольчих нельзя передерживать. Если крольчиха достигла 80% стандартного веса, то в возрасте 6 месяцев ее можно покрывать. Случки обычно проходят активно, без проблем. Возраст самца — от 9 месяцев и старше. И, что главное, это должен быть доминирующий экземпляр, который имеет яркие породные черты, отличный экстерьер и более значительный вес по отношению к другим. Данные обстоятельства важны в работе с любой породой, но особенно с французским бараном. Хорошо бы перед случкой знать коэффициент наследственности производителя.

Если у крольчихи был немногочисленный помет и она не очень похудела (сравните вес до и после) за месяц выкармливания крольчат, то через 28—30 дней после окрола ее можно снова покрыть. Во втором окроле раскроются все ее материнские качества, и вы решите, оставить ее на племя или нет. Потом крольчихе нужно дать отдохнуть.

Лет 20—25 назад на отдельных подворьях встречались французские бараны весом до 8 кг. Это были зверьки масти агути рыхлой конституции с грубым костяком. Глаза у самок часто имели два века. И поскольку хозяева не утруждали себя селекционной работой, а найти доминантного самца было сложно, линия таких особей иссякла.

Еще одна особенность. В выводке крольчат (5—6 шт.) всегда есть один, который почти наполовину превосходит всех остальных. Как ни странно, он обычно погибает, не дожив до 100 дней. Сохранить его — задача кроликовода. Это тот самый доминантный экземпляр, который в будущем сыграет важную роль в поддержании класса породности. Какой бы красоты ни был кролик, для племенной работы важен только его размер, вес и экстерьер без значительных пороков. Почему этот кролик погибает? Дело в том, что ест он больше других и, как правило, не справляется с такими объемами. Ведь пищеварительная система у него еще не сформировалась, кислотность желудка после отъема от матери понижена, и поедаемая пища переваривается плохо. В итоге кролик вздувается. Если его потрясти, то внутри услышите бульканье. Это не кокцидиоз, а гастроэнтерит.

Держать крольчат на обедненном рационе — не выход. Ведь в этом случае они зачахнут и погибнут от других напастей. В общем, здесь все зависит от кроликовода.

К сожалению, в результате непродуктивной селекционной работы многих хозяев, занимающихся французскими баранами, порода начинает вырождаться. Подобная участь уже постигла такие породы, как калифорнийская и новозеландская белая. Попробуем выстроить цепь последовательных действий, которые позволят кролиководу сохранить выводок.

Итак, после правильного подбора пар и случек у ваших кроликов появились малыши. Что же дальше? По выходе из гнезда купите для них несколько пакетов плющеной овсянки и давайте ее до возраста 30—33 дней, можно и дольше. С 25—27 дней в рацион надо вводить сено, тонкостеблевое, облиственное, даже при наличии зеленой травы. Очень полезна для крольчат морковь, тертая на крупную терку. Отличная добавка — кормовая свекла сорта Лада. Этот сорт не только дает большой урожай, но является чемпионом по количеству минеральных веществ. Не скармливайте молодняку сахарную свеклу и капусту. Траву давайте малыми порциями. Кормить малышей нужно часто и понемногу, чтобы не переедали.

Повезет тому, кто приучит крольчат к жирному молоку. Это залог их здоровья и быстрого роста. Утром до раздачи корма налейте примерно 100 г молока комнатной температуры в удобную посуду. Если крольчиха начнет пить, к ней присоединятся некоторые крольчата. Не все они в дальнейшем будут пить молоко, но любитель молока уже через 2 недели обгонит по росту своих собратьев. Давайте молоко утром и вечером — в количестве до полного выпаивания.

По достижении возраста 35 дней выпаивайте крольчатам кокцидиостатики согласно инструкции. С возраста 60—75 дней для профилактики гастроэнтерита обязательно пропаивайте или добавляйте в корм один из таких препаратов, как ветсульфатрим, тромексин, бровасептол или им подобные. Поверьте, потраченные средства и время окупятся, когда выводок в полном составе дойдет до 3 месяцев здоровым и хорошо развитым.

Кролик породы французский баран интересен во всех отношениях. Разводить его могут как опытные кролиководы, так и начинающие. Попробуйте — и не пожалеете.

Особое мнение

Утверждение составителей книг по кролиководству, что самые лучшие кролики те, которые родились в зимний период, на мой взгляд, неверно. Теория выживания видов для домашних животных в данном случае не подходит. В природе все устроено гармонично. Есть пора покоя, пора пробуждения и пора цветения. Короткий зимний день, низкая температура, плохая усвояемость корма — далеко не самые благоприятные факторы для активного развития крольчат. Так, зимой уши у баранчиков опускаются в 2,5 месяца, весной и летом — в 1,5.

В холодное время года всю жизненную энергию животные тратят на то, чтобы согреться. Кролик почти не растет, организм его ослаблен. Любой сбой приводит к гибели молодняка. Даже зайчата, которые рождаются в шубке и уже зрячие, в феврале погибают до 95%. А отход майских зайчат — около 20%, причем большинство из них становятся жертвами хищников.

Убежден, что крольчата, рожденные после 15 апреля, значительно лучше зимних. К тому же первым кормом после выхода из гнезда – цветущий одуванчик с полным комплексом витаминов, а весеннее солнце и тепло окажут на организм животных самое благотворное воздействие.

Константин Шкуль, кроликовод-любитель

Европейский дикий кролик — Oryctolagus cuniculus

Фото с сайта http://www.museum.vic.gov.au/bioinformatics/mammals/images/cunilive.htm

Английское название Domestic Rabbit

Первоначально кролики обитали на юге Франции, на полуострове Иберия и, возможно, в северо-западной Африке. Ископаемые находки первых кроликов датируются плейстоценом. Распространение кроликов связано с хозяйственной деятельностью человека, в результате чего они расселились по Европе и другим частям света.

Кролики, обитающие в природных условиях, не отличаются большими размерами — длина тела 350-450 мм, ушей 60 -70 мм, хвоста 40-70 мм, а вес составляет 1 350 — 2 250 г. Окрас верха образуется в результате смешения волосков меха, окрашенных в черный и светло-бурый цвет. Шерстка на спинке неяркой серо-бурой расцветки,.Уши длинные, они того же цвета, что и тела, кончик черный. Макушка рыжеватая, шея темная. Хвост двухцветный: сверху буро-черный, снизу – белый. Брюшко кроликов, а также изнанка лап рыжевато-белая. Задние лапы относительно длинные. Ступня хорошо опушена, когти длинные и прямые.

По Гржимеку (1975), кролик предпочитает селится в песчаной местности, среди холмов, заросшей кустарником, при этом никогда не забирается в горы 600 м над уровнем моря. В отличие от своих родичей зайцев, кролик роет сложные норы, которые могут достигать 3 м в глубину и до 45 м в длину. Диаметр туннелей 15 см, жилые помещения имеют высоту 30-60 см. Основные ходы при выходе на поверхность опознаются по кучам земли, мелкие ходы на выходе земляных куч не имеют. Известна колония кроликов, численностью в 407 особей, которая соорудила сеть нор и ходов с 2 080 выходами. Кролик Oryctolagus ведет ночной образ жизни, покидая нору вечером и возвращаясь с кормежки ранним утром. Иногда его можно встретить у входа в нору ранним утром, когда он греется на солнце.

Питается кролик травой и мягкими частями растений, а в случае недостатка пищи – корой и веточками кустарников и деревьев.

По Гржимеку (1975), участок дикого кролика составляет не больше 20 га. В научных целях была отловлена, а затем выпущена в природу группа из 63 кроликов. Спустя год 15 особей из группы обитали на участке, расположенном в 100 метрах от места, где они были пойманы. Плотность популяции часто составляет 25-37 особей на га, а на острове Skokholm (вблизи юго-западного побережья Уэльса) достигала 100 кроликов/га.

Кролики полигамны, живут большими семьями, которая селится в одной норе со множеством отнорков, занимая участок в 1 га. Самцы роют норы. Главная самка в гареме самца, владеющего территорией, живет в его норе и перед рождением потомства выкапывает камеру в боковом ходе. Остальные самки, живущие на территории самца, выращивают потомство в отдельных норах. В колонии сохраняется строгая иерархия и территориальность. Высокоранговые самцы имеют преимущества во время сезона размножения. Все самцы колонии участвуют в обороне своего участка от чужаков. Между членами колониями существует взаимовыручка, и они оповещают друг друга об опасности, стуча по земле задними лапами.

С января по июнь в Англии и с февраля по июль в Центральной Европе 90 процентов взрослых самок вступают в размножение и беременеют, вне сезона беременности весьма редки. Популяции, интродуцированные в Южном полушарии (Австралия), размножаются круглый год, и на крольчиху приходится до 40 крольчат. Беременность длится 28-33 дней, в выводке 1 – 9 крольчат, в среднем 5-6. Уже спустя несколько часов после родов крольчихи готовы к спариванию, что и немедленно происходит. Таким образом, самка может производить за сезон 5-7 пометов и более ( в среднем 3-4 помета), рождая ежегодно более, чем 30 молодых (в среднем 20). В северных популяциях с менее благоприятными климатическими условиями, прирост колонии происходит более медленными темпами, и на самку приходится не более 10-12 крольчат в год. Есть данные, что, по меньшей мере, 60 процентов беременностей не вынашиваются до родов, и эмбрионы рассасываются в теле матери. Новорожденные появляются на свет в специально оборудованных норках, выстланных листьями и травой, которую устраивает крольчиха. Детеныши рождаются голыми, слепыми и глухими, при рождении весят 40-50 г (данные Grzimek 1975). Они открывают глаза после10 дня, а гнездо покидают через 3 недели после рождения, мать кормит их молоком вплоть до 4-недельного возраста. Животные созревают уже в возрасте 5-6 месяцев. В диких популяциях молодые кролики редко вступают в размножение на первом году жизни, чаще это происходит в следующий сезон размножения. weeks. В условиях содержания молодые крольчихи способны производить потомство уже в трехмесячном возрасте. Репродуктивный период у кроликов продолжается до 6 лет, продолжительность их жизни – до 9 лет (Grzimek 1975).

Кролики Старого Света долгое время считались и до сих пор считаются хорошей дичью и мясо этих животных используется в пищу. Предполагается, что в районе Средиземноморья кролики пришли вместе с римлянами, они были завезены в Англию и Ирландию норманнами в XII веке. В настоящее время они обитают в большинстве областей Западной Европы с мягким климатом, включая и Скандинавию, на востоке – до Польши и юга Украины, (известна большая колония в окрестностях Одессы). На островах Средиземного моря обособились островные популяции (на Азорских, Канарских островах и на Мадейре). Их распространения на островах было связано с хозяйственной деятельностью человека: кроликов выпускали на необитаемые острова с тем, чтобы они плодились и служили источником пищи для экипажей кораблей, которые останавливались на островах на отдых, плывя через Атлантику. По данным Flux и Fullagar (1983), насчитывается 550 островов и островных групп, где были интродуцированы кролики. В середине XVIII века кролики были завезены в Чили, где они расплодились и уже самостоятельно перебрались на территорию Аргентины (Howard and Amaya 1975). Кролики были завезены в Австралию в 1859 и в Новую Зеландию несколькими годами позже (Grzimek 1975). В 1950-х гг. кролики с островов Сан-Хуан (Вашингтон), были выпущены на востоке США, но пока видимых результатов не наблюдается.

До сих пор в Европе кролики считаются сельскохозяйственными вредителями и объектом охоты. Причина тому – в необыкновенной плодовитости кроликов и отсутствии естественных хищников, которые бы сдерживали рост популяции. На некоторых тихоокеанских островах кролики съели всю растительность, что вызвало эрозию почвы и разрушение прибрежной зоны, являющейся местом гнездования многих морских птиц.

Однако наиболее острую проблему вызвало распространение кроликов в Австралии и Новой Зеландии. Там кролики поедают траву, составляя пищевую конкуренцию овцам, и их распространение представляет угрозу для уникальных сумчатых Австралии, которые не выносят конкуренции с кроликами. Правительство поощряет отстрел кроликов, экспортирует кроличьи шкуры и замороженное мясо за рубеж. Однако кроличье мясо не имеет широкого спроса на международном рынке и идет больше на местное потребление, а шкурки диких кроликов не столь качественны, чтобы широко использоваться в промышленности. В 1950-х гг. были сделаны попытки распространить максиматоз (myxomatosis), что вызвало значительное сокращение популяции, однако у местных кроликов стал вырабатываться иммунитет к этой болезни.

Разведение кроликов было впервые организовано во французских монастырях в 600 — 1000 гг. н.э.(Flux и Fullagar 1983). В настоящее время кролиководство является важной отраслью мирового сельского хозяйства. По данным Американской ассоциации кролиководов известны 66 пород и видов кроликов. Большинство домашних кроликов мало напоминают своих диких собратьев. Они способны набирать большую массу тела (за исключением карликовых видов), достигая 7,25 кг. Тип меха и его окрас домашних кроликов также варьируется.

Кролики являются лабораторными животными, на них тестируют лекарственные препараты, новые продукты питания, они используются для опытов в генетике.

Читайте так же:  Кролики крупной мясной породы